Qui sommes-nous ?

Laurie Ijzerman est la coordinatrice de Beyond South America. Elle réside à Cochabamba, en Bolivie. Au Brésil, Beyond South America travaille avec les habitants de la région.
Laurie Ijzerman est la fondatrice de Casa de la Alegria qu’elle dirige depuis 2012. L’envie de créer Casa de la Alegria vient de son expérience en tant que chercheuse, son amour pour l’Amérique du sud et sa fervente amitié pour les habitants de Cochabamba. En 2013, Laurie a travaillé pour Beyond Bolivia, précurseur de Beyond South America, dont elle a pris le relais en 2017.
Marye Dijkstra est une des co-fondatrices de Beyond South America. Après avoir étudié les sciences pédagogiques et vécu plusieurs mois en Amérique du Sud, elle fut volontaire à Cochabamba pour l’association Atendi, un centre d’aide pour enfant ayant des troubles mentaux et/ou physiques. C’est à ce moment là que l’idée de créer Beyond Bolivia naquit.
La principale raison qui a mené à la création de Beyond Bolivia fut de trouver des places adéquates dans les organisations locales pour les volontaires et stagiaires venant d’Europe et des États-Unis.
La dimension durable des projets et l’optimisation des coûts pour les volontaires et stagiaires sont une priorité pour nous. Leur offrir une expérience inoubliable, quelque chose qui restera gravé dans leur mémoire, — comme ce fut le cas pour Marye –, est l’objectif principal de notre travail.
Rapidement, l’idée d’étendre le travail à d’autres pays d’Amérique du Sud est née. Le Brésil fut alors un choix évident, car les opportunités y sont nombreuses. Nous avons alors développé des contacts avec des habitants de la région.
Laurie Ijzerman 
« J’ai découvert l’Amérique du Sud en 2005, quand j’étudias l’anthropologie culturelle et la sociologie des sociétés en voie de développement. Je voulais vraiment voir de mes propres yeux ce que j’avais pu lire sur ces pays. J’ai voyagé au Pérou et j’en suis restée sous le charme. Tout l’argent que je gagnais à la maison me permettait de partir encore et encore. Grâce à ça, j’ai pu prendre énormément de plaisir sur ce merveilleux continent quelques mois chaque année.
Après avoir visité l’Argentine, l’Équateur et Cuba, la Bolivie emporta mon cœur. En 2008, Je vins ici pour aider mes collègues d’une fondation Néerlando-Bolivienne. J’arrivais dans une ville située haut dans la montagne, grise et froide. Pas vraiment ce que vous appelleriez une destination de vacances. Malgré ça, aucun pays ne m’avais jamais autant touché par le passé. 
L’année d’après, lors de mon Master en anthropologie économique, je vins à Cochabamba. Et là, j’ai su:  c’était l’endroit où je voulais vivre. Cochabamba a tout ce que vous pouvez espérer pour une ville. Un climat agréable et chaud, mais pas trop, une population très gentille, mais pas arrogante, une culture Latino-Américaine très calme, mais pas trop Manama-manana style,…
Je suis alors retournée au Pays-Bas pour mon diplôme. J’ai créé une fondation qui utilise l’art, comme le théatre, comme thérapie et je me suis lancé dans ma nouvelle vie ici. Un an plus tard, je rejoignais Marye et nous réalisions son rêve: offrir aux volontaires et aux stagiaires le voyage de leur vie, plein de libertés mais également pleinement supporté par nos soins. Nous partagions cette vision que les voyageurs pourraient obtenir le meilleur de leur venue si nous personnalisions et organisions leur voyage en fonction de leur envies et intérêts. En ce sens, nous vous offrons la possibilité de trouver un stage ou un travail bénévole qui respecte autant votre organisation que vos capacités. Ceci, afin, par exemple, que vous ne deveniez pas cuisinier si vous n’aimez pas ça. Nous nous efforçons de vous donner bien plus que l’expérience d’une vie, nous voulons vous donner la fierté et l’accomplissement d’avoir fait quelque chose de bien. »
Au Brésil
Beyond South America coopère avec des habitants régionaux au Brésil. Ceci signifie qu’il n’y a pas de personnes parlant néerlandais ou français dans cette région. Ils n’en sont pas moins des plus accueillants avec les volontaires et les stagiaires, et ils feront tout ce qu’ils peuvent pour vous procurer une expérience exceptionnelle.